Storage

SSD: Sandisk Ultra II in prova, ottime prestazioni e prezzo

Michele Braga | 12 Febbraio 2016

Ssd

Sandisk – entrata da poco all’interno del perimetro di Western Digital dopo un’acquisizione dal valore di 19 miliardi di dollari […]

Sandisk – entrata da poco all’interno del perimetro di Western Digital dopo un’acquisizione dal valore di 19 miliardi di dollari – è tra i marchi più conosciuti che operano nel settore delle memorie non volatili. I dischi Ssd rappresentano la principale linea di prodotti che l’azienda offre al mercato professionale così come anche a quello consumer.

Abbiamo provato uno dei nuovi modelli della linea Ultra II che è proposta agli utenti professionali che ricercano un prodotto performante e agli utenti consumer che cercano un prodotto sopra la media. La linea Ultra II offre prestazioni, capacità  con un rapporto tra funzioni e prezzo molto accattivante. I prodotti Ultra II sono disponibili in quattro tagli di capacità : 120, 240, 480 e 960 Gbyte. Tutte le unità  sono basate sulle memorie SanDisk Tlc (Triple Level Cell) di seconda generazione da 128 Gbit e prodotte con tecnologia a 19 nanometri. La tecnologia Tlc permette di incrementare la densità  di informazioni registrate per ogni singola cella in quanto è possibile archiviare 3 bit contro i 2 bit delle celle Mlc (Multi Level Cell) e un singolo bit delle celle Slc (Single Level Cell). All’aumento della densità  di informazioni corrisponde però un decadimento delle prestazioni velocistiche delle celle per il maggior numero di stati elettrici disponibili.

Sebbene siano realizzati con le celle Nand tecnicamente più lente, i dischi della linea Ultra II offrono prestazioni teoriche molto elevate: 550 Mbyte/s in lettura e 500 Mbyte/s in scrittura. I due modelli di capacità  più bassa utilizzano controller Marvell 88SS9190, mentre le unità  di capacità  più elevata sono equipaggiati con controller Marvell 88SS9189; la differenza significativa tra i due controller risiede nel numero di canali per la trasmissione dati: quattro per il modello 9190 denominato Renoir lite e otto per il modello 9189 denominato Renoir. I test eseguiti sul campo mostrano che le velocità  reali non sono molto lontane da quelle teoriche, almeno situazioni di utilizzo più comuni.
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Il risultato è ottenuto grazie alla tecnologia nCache 2.0 che migliora in modo sensibile quella di precedente generazione. La tecnologia nCache utilizza una cache pseudo Slc in modo da presentare all’interfaccia esterna un buffer molto veloce per le operazioni di scrittura. Di fatto una parte delle celle Tlc sono configurate per operare in modalità  Slc e dedicate alle operazioni di buffering. La prima generazione era stata progetta per fornire un sistema di cache dedicato alla scrittura di file di piccole dimensioni (meno di 4 Kbyte) così da mascherare le costose operazioni di scrittura delle celle Nand a più livelli. Con la seconda generazione della tecnologia, la nCache è utilizzata per qualunque tipo di scrittura grazie all’incremento della dimensione del buffer pseudo Slc che ora grande 5 Gbyte per ogni 120 Gbyte di spazio del disco. Ciò significa che i modelli da 120, 240, 480 e 960 Gbyte dispongono rispettivamente di una nCache Slc da 5, 10, 20 e 40 Gbyte.

SSD SanDisk Ultra II

La velocità  misurata nel trasferimento di file fino a 512 Mbyte è alta e in linea con modelli
dal costo superiore. Se si ricercano velocità  superiori è necessario spostarsi su soluzioni M.2.

Uno degli aspetti più interessanti di questa tecnologia è che ogni gruppo di memorie Nand dispone di un blocco dedicato configurato in modalità  pseudo Slc e che i trasferimenti tra la porzione Slc e quella Tlc avvengono quindi all’interno del die. Questa modalità  operativa sviluppata in modo proprietario da SanDisk è denominata On Chip Copy e permette di ottenere prestazioni molto superiori a quelle fornite dalle soluzioni che prevedono l’utilizzo della memoria Ram del disco per eseguire le operazioni di copia interne.

Da un lato l’utilizzo della nCache 2.0 permette di ottenere prestazioni elevate anche con memorie Nand di tipo Tlc, ma sono presenti anche delle limitazioni. Queste si manifestano quando si eseguono scritture di file molto grossi che superano la dimensione del buffer e che quindi richiedono al disco di eseguire l’operazione di svuotamento dello stesso prima di poter immagazzinare nuovi dati.

Nelle nostre prove questo particolare limite è emerso durante il test Aja System quando abbiamo impostato la scrittura di un singolo file da 64 Gbyte sul modello Ultra II con capacità  di 480 Gbyte e quindi dotato di una nCache 2.0 ampia 20 Gbyte. Nel grafico che mostra le prestazioni in scrittura si osserva un repentino decadimento delle prestazioni in corrispondenza della soglia dei 16 Gbyte.

SSD Sandisk Ultra II

Il grafico si riferisce alla scrittura di un file da 64 Gbyte: raggiunta la soglia dei 16 Gbyte la cache si satura e le prestazioni decadono.

Al di fuori di questi casi specifici, il disco si comporta in modo egregio, garantendo un’ottima velocità  di lettura dei dati e un altrettanto buona velocità  di scrittura. Il prezzo di listino è di circa 180 euro, ma l’unità  può essere acquistata a prezzi inferiori – da 20 a 30 euro in meno – nei principali negozi online.

Nel complesso quest’unità  rappresenta un’ottima scelta per chi è alla ricerca di un disco Ssd veloce e capiente.
Michele Braga

SanDisk Ultra II da 480 Gbyte

Euro 180 Iva inclusa

PRO
Ottimo rapporto caratteristiche prezzo

CONTRO
Soffre il trasferimento di singoli file da più di 20 Gbyte

Produttore: Sandisk, www.sandisk.com

Computing - ICT

Storage

NAND Flash: troppi chip sul mercato e prezzi degli SSD in picchiata

Alfonso Maruccia | 18 Dicembre 2020

Memorie Mercato Ssd

Gli analisti confermano i trend degli ultimi mesi e preconizzano un ottimo primo trimestre del 2021. Almeno per i clienti finali, che potranno approfittare di SSD a prezzi decisamente ridotti.

Nel corso dei prossimi tre mesi, l’industria delle memorie NAND Flash continuerà a offrire più chip di quanti il mercato sarà in grado di smaltire. L’ultima previsione di Trendforce conferma i trend del recente passato, e offre agli utenti finali la prospettiva di fare ottimi affari nell’acquisto di SSD a partire dal mese di gennaio.

L’eccesso di offerta rispetto alla domanda dei clienti è un problema che l’industria delle memorie affronta da tempo, e stando a Trendforce la situazione resterà problematica anche nel primo trimestre del 2021. Troppi chip NAND Flash sul mercato porteranno a una ulteriore riduzione dei prezzi delle unità di storage a stato solido, e i dischi SSD verranno per questo commercializzati con uno sconto del 10-15% rispetto ai prezzi attuali.

Al momento anche il mercato delle memorie DRAM per PC si trova nella stessa barca di quello degli SSD, dicono gli analisti, anche se in questo caso le scorte di magazzino si stanno esaurendo in fretta e il rapporto tra domanda e offerta si sta avvicinando a una condizione di normalità.

Sul fronte degli SSD, invece, l’inizio del 2021 sarà all’insegna dei mega-sconti per i clienti finali. A fare la parte da leone per gli acquisti di storage a stato solido saranno le memorie integrate eMMC/UFS (41%), a cui seguiranno gli SSD client (31%), gli SSD enterprise (20%) e i wafer di chip NAND “puri” (8%).

HDD (Hard disk, storage)

Utility

Testare le prestazioni di HDD, SDD e unità di storage con IsMyHdOK

Alfonso Maruccia | 14 Dicembre 2020

Hdd Ssd Storage

IsMyHdOK è un tool minimale in grado di verificare le prestazioni delle unità di archiviazione fisse o rimuovibili. Un modo per effettuare un check-up veloce in caso di necessità.

Come DesktopSnowOK, anche IsMyHdOK fa parte della famiglia di utility e piccole applicazioni distribuite sul sito di SoftwareOK. L’obiettivo, in quest’ultimo caso, è misurare le prestazioni di dischi fissi a tecnologia magnetica (HDD), dischi SDD e altre unità di archiviazione collegate al sistema e accessibili tramite una lettera di volume.

Diversamente da altri tool “istituzionali” come il solito CrystalDiskMark, IsMyHdOK è un programma specializzato nella facilità e velocità di esecuzione del compito per cui è stato creato. Il programma è portabile, quindi basta scaricare una delle due versioni disponibili (32/64-bit) ed estrarre l’eseguibile in archivio per cominciare.

IsMyHdOK - 1

Dalla compatta interfaccia di IsMyHdOK possiamo selezionare (in alto a destra) l’unità/disco su cui effettuare i test e la durata dei suddetti (da 15 secondi a 4 minuti); sulla sinistra sono presenti le informazioni essenziali sull’unità selezionata, mentre al centro sono presentati i diversi test disponibili. È possibile eseguire un singolo test con ciascuno dei cinque pulsanti centrali, oppure effettuare un test omnicomprensivo tramite il pulsante Avvia in basso a sinistra.

IsMyHdOK - 2

Alla fine dei benchmark, IsMyHdOK restituirà i risultati calcolati in base a una serie di parametri spiegati in dettaglio nelle FAQ del programma. Dal Menu in alto, infine, possiamo accedere a diverse utilità di Windows correlate alla gestione delle unità di archiviazione.

Tutto considerato, IsMyHdOK è uno strumento semplificato per effettuare una prova veloce delle prestazioni di un HDD, un SSD o una chiavetta USB. Una possibile alternativa all’onnipresente CrystalDiskMark per chi è alla ricerca di questo genere di opportunità.

Micron

Hardware

Micron, i chip NAND Flash 3D a 176 strati

Alfonso Maruccia | 11 Novembre 2020

Memorie Micron Ssd Storage

Micron annuncia l’arrivo delle memorie NAND Flash a 176 strati. Una tecnologia rivoluzionaria che offre tanti vantaggi, sostiene il produttore americano.

Anche se il mercato è al momento saturo e i prezzi sono in caduta libera, il mondo hi-tech ha (e avrà) sempre bisogno di novità in grado di far avanzare la tecnologia delle memorie a stato solido. I chip NAND Flash 3D di Micron, ad esempio, si sono spinti fino all’impiego di ben 176 strati su singolo die.

Stando a quanto dice il produttore di memorie statunitense, i chip NAND Flash a 176 layer offrono una densità superiore di circa il 40% rispetto alla concorrenza. Il nuovo nodo produttivo è il più avanzato presente sul mercato, sostiene Micron, e offre miglioramenti sensibili su tutti i fronti rispetto alla precedente generazione di NAND Flash (sempre di Micron).

La corporation gioca con le parole e parla di un traguardo “elevato” e altamente significativo, con chip che hanno dimensioni inferiori del 30% rispetto alle NAND Flash Micron a 96 layer, latenze in lettura e scrittura ridotte del 35%, prestazioni nel trasferimento dei dati maggiori del 33%. Nonostante i 176 layer, ogni die delle nuove NAND Flash ha uno spessore che è un quinto di quello di un foglio di carta.

Micron NAND Flash 3D a 176 layer

Micron evidenzia l’impatto “ampio” che potranno avere le sue nuove memorie 3D, con una vasta gamma di applicazioni a basso consumo, alte prestazioni e capacità di archiviazione per settori quali i droni, l’intelligenza artificiale, gli smartphone, i laptop, le console da gioco, l’automotive, la sorveglianza e i date center. Le NAND Flash a 176 layer sono già impiegate sugli SSD Crucial di nuova generazione, mentre nuovi prodotti verranno presentati nel corso del 2021.

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