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Caso Fortnite, Epic accusa Google di monopolio

Luca Colantuoni | 5 Ottobre 2020

Epic Gaming Google

In attesa della prima udienza di giovedì prossimo, Epic e Google hanno depositato le loro dichiarazioni in merito al caso Fortnite, evidenziando le rispettive ragioni.

Lo scontro legale tra Epic Games e Apple ha avuto maggiore risalto, ma la stessa questione riguarda anche Google, in quanto anche l’azienda di Mountain View ha rimosso il gioco Fortnite dal suo store, dopo l’introduzione del metodo di pagamento diretto da parte della software house guidata da Tim Sweeney. Nel weekend è stata depositata una dichiarazione congiunta in preparazione della prima discussione del caso davanti al giudice, prevista per giovedì prossimo.

Le accuse di Epic contro Google sono le stesse mosse contro Apple. Secondo Epic, Google abusa del monopolio nel mercato dei sistemi operativi per mantenere il monopolio nella distribuzione delle app tramite il Play Store e nei sistemi di pagamento tramite Play In-App Billing. La software house afferma inoltre che Google scoraggia gli sviluppatori ad utilizzare store di terze parti.

Epic sostiene di aver subito un danno irreparabile, in seguito alla rimozione di Fortnite dal Play Store, perché molti utenti non hanno le competenze per scaricare il gioco da altri negozi digitali o per effettuare il cosiddetto “sideloading” (l’installazione del file APK). Per questo motivo, la software house vuole che il processo inizi il più presto possibile.

Google respinge le accuse, sostenendo che il download delle app dal suo store garantisce una maggiore sicurezza. In ogni caso Epic ha violato le regole, quindi eventuali danni sono stati causati dalle sue azioni sbagliate. Per questo motivo, l’azienda di Mountain View ha chiesto al giudice di respingere le richieste di Epic.

La prima udienza dello scontro contro Apple non è stata molto positiva per Epic. Le probabilità di successo contro Google sono ancora più basse.

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Fortnite torna su iOS con l’aiuto di NVIDIA?

Luca Colantuoni | 6 Novembre 2020

Epic iOS Nvidia

Secondo la BBC, Fortnite potrebbe ritornare su iPhone e iPad tramite una versione per Safari di GeForce Now, il servizio di cloud gaming offerto da NVIDIA.

Epic Games dovrà attendere l’esito del processo che inizierà a maggio 2021 per sapere se le sue richieste verranno accettate. Fino ad allora Fortnite non tornerà sullo store di Apple. Ma secondo un report della BBC potrebbe esserci un’alternativa. Il popolare gioco verrebbe distribuito tramite GeForce Now, il servizio di cloud gaming sviluppato da NVIDIA.

Come è noto, Apple ha rimosso Fortnite da App Store, in quanto Epic ha introdotto un sistema di pagamento diretto che viola le regole dello store. La software house guidata da Tim Sweeney non vuole versare la commissione del 30% per ogni acquisto in-app, accusando Apple di monopolio nella distribuzione delle app e nei sistemi di pagamento per iOS.

Secondo la BBC, NVIDIA avrebbe sviluppato una versione di GeForce Now che funziona all’interno di Safari. Ciò permetterebbe quindi di eseguire Fortnite su iPhone e iPad, rispettando le linee guida di App Store. La stessa Apple suggerisce infatti di utilizzare un browser per accedere ai servizi di cloud gaming. È invece proibito l’uso di un’app dedicata perché l’azienda di Cupertino vuole verificare ogni singolo gioco offerto dalle piattaforme.

GeForce Now è attualmente compatibile con Windows, macOS, Android, Chromebook e Shield TV. L’annuncio delle versione iOS è previsto entro fine anno. Il servizio offerto da NVIDIA è disponibile gratuitamente (ma solo per sessioni di un’ora) o tramite abbonamento (5,49 euro/mese).

L’uso del cloud streaming non è certamente ottimale, in quanto il gameplay potrebbe essere influenzato dalla latenza, ma al momento sembra l’unica soluzione possibile per riportare Fortnite sui dispositivi Apple. Un simile “workaround” verrebbe sfruttato anche da Microsoft per il suo Project xCloud.

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Epic vs Apple, Fortnite non torna su App Store

Luca Colantuoni | 12 Ottobre 2020

Apple Epic Gaming

Il tribunale ha confermato che Fortnite non può tornare sullo store di Apple (fino all’esito del processo), ma l’azienda di Cupertino non può bloccare l’account sviluppatore di Epic.

Per sapere chi ha ragione tra Epic ed Apple bisognerà attendere l’esito del processo. La giudice Yvonne Gonzales Rogers ha confermato quanto stabilito a fine agosto: Fortnite non può tornare su App Store, ma allo stesso tempo Apple non può impedire l’accesso all’account che consente ad Epic di gestire Unreal Engine. Quella emessa il 9 ottobre è la versione permanente dell’ordine restrittivo temporaneo del 24 agosto.

In attesa del processo, previsto per il mese di maggio 2021, la giudice ha deciso che il popolare gioco non tornerà sullo store di Apple, a meno che Epic non elimini il sistema di pagamento diretto in-app che ha dato origine allo scontro legale tra le due aziende. Come è noto, la software house guidata da Tim Sweeney non vuole pagare la commissione del 30% prevista dalle linee guida di App Store. Epic non può nemmeno pubblicare nuovi titoli per iOS.

La giudice ha tuttavia vietato ad Apple di bloccare l’accesso ai tool di sviluppo che Epic utilizza per aggiornare Unreal Engine, il motore grafico scelto da altre software house per la creazione dei giochi. In pratica la diatriba legale non può avere conseguenze negative per le terze parti.

Durante l’udienza di fine settembre, le due aziende hanno esposto le loro ragioni. In base alle parole della giudice sembra che le probabilità di successo per Epic siano molto basse, in quanto la vicenda è nata dal mancato rispetto del contratto stipulato con Apple. Contrariamente a quanto ipotizzato, il processo del 3 maggio 2021 si svolgerà solo davanti ai giudici (quindi senza giuria popolare).

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Unreal Engine di Epic sul nuovo Hummer EV

Luca Colantuoni | 9 Ottobre 2020

Automotive Epic

Epic ha annunciato l’avvio di una collaborazione con General Motors per utilizzare il suo Unreal Engine nel sistema di infotainment del nuovo Hummer EV.

Unreal Engine è il noto motore grafico sviluppato da Epic Games che viene utilizzato da molti giochi, incluso Fortnite. La software house statunitense ha annunciato l’iniziativa HMI (Human-Machine Interface) indirizzata al settore automotive e una collaborazione con General Motors, grazie alla quale Unreal Engine verrà utilizzato nel sistema di infotainment nel nuovo Hummer EV.

Il game engine di Epic non ha bisogno di presentazioni, essendo uno dei più popolari in assoluto (il debutto è avvenuto nel 1998 con il gioco Unreal). Oggi è supportato da tutti i sistemi operativi e da tutte le console. A partire dal 20 ottobre debutterà anche nel mercato automotive con l’annuncio del nuovo Hummer EV. Unreal Engine è stato scelto da General Motors perché semplifica lo sviluppo dell’interfaccia uomo-macchina, ovvero del cockpit digitale che consente di visualizzare informazioni sul veicolo e di gestire vari contenuti multimediali.

Il game engine offre numerosi vantaggi, tra cui la possibilità di utilizzare effetti grafici avanzati che migliorano la qualità delle immagini mostrate sullo schermo. Inoltre consente di ridurre i tempi di avvio del sistema di infotainment. Ogni aspetto dell’interfaccia utente può essere modificata attraverso il download via OTA dei contenuti.

Epic non specifica la versione del motore grafico, ma dovrebbe essere la 4 visto che Unreal Engine 5 è ancora in sviluppo. La software house immagina un futuro in cui all’interno delle automobili ci saranno solo passeggeri che possono eseguire varie attività (anche giocare, ovviamente), mentre il computer di bordo si occuperà della guida. Ulteriori funzionalità verranno annunciate nei prossimi mesi e nel corso del 2021.

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