AV1

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Dav1d, il decoder AV1 più veloce e libre che mai

Alfonso Maruccia | 4 Ottobre 2018

Software

Gli sviluppatori di VideoLAN ed FFmpeg hanno creato una libreria per la decodifica dei flussi video AV1, una novità tecnologica ancora più performance dello standard di riferimento e pensata per essere integrata ovunque grazie alla sua licenza ultra-permissiva.

Jean Baptiste Kempf, sviluppatore di VideoLAN e quindi del popolare lettore multimediale VLC media player, ha presentato l’ultimo progetto su cui lui e la community del multimedia FOSS (Free Open Source Software) sono impegnati al momento: Dav1d è un decoder per i video in formato AV1, un tool che si discosta dal lavoro di riferimento – il succitato formato AV1 – sia per il focus sulla velocità che per l’adozione di una licenza di utilizzo estremamente permissiva.

A supportare lo sviluppo del codec AV1 è Alliance for Open Media, ha spiegato Kempf sul suo blog, un consorzio che comprende le più importanti corporation di rete (Google, Facebook, Netflix, Amazon, Microsoft, Mozilla e altri) e che ha come obiettivo quello di fare concorrenza a HEVC/H.265, lo standard di compressione video promosso dall’industria dell’audiovisivo protetto dai brevetti a pagamento.

Diversamente da H.265 AV1 è open source e libero da royalty, dice ancora Kempf, ed è potenzialmente “migliore del 20%” rispetto al codec HEVC. Dav1d, il nuovo codec sviluppato da Kempf e dalle community di VideoLAN, VLC ed FFmpeg con la sponsorizzazione ufficiale di Alliance for Open Media, è nato per migliorare ulteriormente le qualità della libreria di riferimento di AV1 (libaom).

Bitstream AV1

Dav1d si basa sul lavoro del consorzio AV1 ma intende migliorarlo su tutti i fronti, spiega lo sviluppatore, prendendo quello che in origine è un codice creato per motivi di ricerca e rendendolo più snello, più veloce possibile, “molto multi-piattaforma”, in grado di supportare correttamente il calcolo multi-thread – quindi ideale da far girare sui moderni processori multi-core – e utilizzabile ovunque (anche nei progetti commerciali) grazie all’adozione della licenza BSD.

Al momento Dav1d è in grado di girare su quattro diverse tecnologie di CPU (x86, x64, ARMv7, ARMv8) e sui sistemi operativi più popolari (Windows, Linux, macOS, Android, iOS), include un decimo delle linee di codice presenti in libaom (le dimensioni dei binari sono invece di 1/3) e consuma un quarto della memoria usata da quest’ultima libreria.

In quanto a performance, infine, dav1d è leggermente più veloce di libaom 1.0.0 ma la situazione può solo migliorare: trattandosi di un progetto ancora in divenire il decoder è per ora scritto soprattutto in C, mentre l’impiego e l’ottimizzazione del codice assembly nativo delle diverse piattaforme dovrebbe garantire un miglioramento prestazionale ancora più marcato rispetto a decoder AV1 standard.

Software (ingranaggi), Executor

Utility

Gestire e terminare i processi in memoria con ProcessKO

Alfonso Maruccia | 24 Dicembre 2020

Software Windows

ProcessKO permette di gestire e “terminare” i processi dei programmi attualmente in memoria su Windows. Un tool potenzialmente molto utile da usare con la dovuta attenzione.

Gestione Attività è il tool tradizionalmente utilizzato, dai power user come dagli utenti comuni, per gestire e chiudere i processi dei programmi attualmente aperti su Windows. Gli strumenti alternativi pensati in qualche modo per “aumentare” lo stesso task sono ovviamente legione, e includono anche un’utility dalle caratteristiche interessanti chiamata ProcessKO.

Come il nome lascia intendere, anche ProcessKO fa parte dell’offerta freeware di SoftwareOK, ed è ispirato agli stessi principi di essenzialità e praticità che animano il resto delle utility create dal programmatore tedesco Nenad Hrg. Il programma è portabile, ed è disponibile in comodi archivi ZIP contenenti le versioni a 32-bit, Unicode, Win9x, 64-bit. La versione descritta nel corso dei prossimi paragrafi è appunto quest’ultima.

ProcessKO - 1

A un primo avvio, l’interfaccia di ProcessKO appare piuttosto spoglia. Al centro dell’interfaccia vengono indicati i processi “preferiti” ovvero salvati dall’utente attraverso l’apposito Menu in alto tra quelli attualmente presenti in memoria, ed è possibile chiudere tutti i suddetti processi preferiti contemporaneamente tramite l’icona *.* sulla destra.

ProcessKO - 2

Ulteriori possibilità di “uccisione” dei processi sono accessibili dal Menu Chiusura istantanea (KO), oppure dal Menu Timer KO se vogliamo specificare un conto alla rovescia (in basso a destra) per la terminazione di un processo. In tutti i casi, i processi saranno terminati in maniera “silenziosa” (senza nessun avviso di conferma) solo se prima avremo messo la spunta alla casella in stile “so quel che faccio” presente in basso a sinistra.

Dall’icona in alto a sinistra, accanto ai Menu Preferiti/KO/Timer, potremo infine accedere a una serie di opzioni aggiuntivi per la minimizzazione di ProcessKO nell’Area di Notifica, l’avvio assieme a Windows, l’esecuzione in modalità amministrazione e altro ancora. Tutto considerato, ProcessKO si rivela essere un’interessante alternativa all’utility Gestione Attività nativa di Windows. Potenzialmente utilissimo, da usare con la massima attenzione per evitare di far danni con i file e i programmi.

Immagini retro neon (XnResize)

Windows

Download del giorno: ImageGlass 8.0.12.8 “Kobe”

Alfonso Maruccia | 22 Dicembre 2020

Download del giorno Grafica Software

ImageGlass è un programma per la gestione delle immagini alternativo al visualizzatore gratuito di Windows, con caratteristiche avanzate e una velocità di esecuzione migliorata.

Il panorama delle utility di terze parti per la gestione delle immagini su Windows è sempre ricco di alternative tra cui poter scegliere il nostro tool preferito. Una di queste alternative si chiama ImageGlass, e offre tutto il necessario per soddisfare le esigenze di buona parte dell’utenza.

ImageGlass viene infatti presentato come un software per la visualizzazione delle immagini leggero e versatile, un programma facile da usare che però include tutte le funzionalità indispensabili per questo genere di software presentate tramite un’interfaccia moderna e minimalista.

ImageGlass supporta più di 70 formati di immagine differenti (inclusi SVG, HEIC e RAW), permette di navigare velocemente tra le immagini presenti su disco e può essere personalizzato, oltre che con le opzioni integrate, anche con i temi e i pacchetti delle lingue esterni.

L’ultima release di ImageGlass distribuita in queste settimane è ImageGlass 8.0.12.8, è nota anche come “Kobe” e rappresenta un importante aggiornamento per il software. Kobe aggiunge nuovi formati di immagini supportati (AVIF, JP2 ecc.), permette di visualizzare i metadati EXIF, migliora le prestazioni nella gestione delle immagini RAW (versione a 64-bit) e offre un numero ancora maggiore di personalizzazioni per l’interfaccia.

Pagina ufficiale del download di ImageGlass 8.0.12.8 per Windows

Internet Time

Utility

Visualizzare un orologio digitale sul desktop con DesktopDigitalClock

Alfonso Maruccia | 22 Dicembre 2020

Software Windows

DesktopDigitalClock visualizza un orologio digitale sul desktop, un widget con molte più opzioni di personalizzazione rispetto all’orologio integrato di Windows.

Se con The Aero Clock abbiamo a disposizione un orologio analogico da posizionare dove preferiamo sul desktop di Windows, DesktopDigitalClock offre in pratica le stesse caratteristiche ma è programmato per visualizzare un orologio digitale personalizzabile.

Il widget di SoftwareOK è in effetti una sorta di gemello di The Aero Clock, con interfaccia e opzioni molto simili. Anche DesktopDigitalClock è disponibile in formato installabile o portabile, a 32 o 64-bit ed è subito utilizzabile dopo il download e l’estrazione da uno degli archivi ufficiali.

DesktopDigitalClock - 1

L’interfaccia e il funzionamento di DesktopDigitalClock sono come detto molto simili a The Aero Clock, con opzioni dedicate per impostare le dimensioni e la trasparenza, la visualizzazione in primo piano, l’indicazione dei secondi, il blocco della posizione, l’avvio assieme a Windows.

DesktopDigitalClock - 2

I temi/stili disponibili per l’orologio digitale sono ispirati a diverse versioni di Windows – anche quelle decisamente ipotetiche di “Windows 11” e “Windows 12”. Diversamente da The Aero Clock, con DesktopDigitalClock abbiamo la possibilità di personalizzare il font usato per le cifre e i caratteri dell’orologio, la formattazione, l’allineamento del paragrafo, la visualizzazione i meno della data. Potremo altresì modificare ogni singolo colore usato per numeri e lettere dell’orologio, mentre un ultimo pulsante ci permetterà di ripristinare i colori originali dello stile selezionato nel caso avessimo esagerato con la fantasia.

DesktopDigitalClock - 3

DesktopDigitalClock è un ottimo widget per i fanatici dei conta-tempo che preferiscono l’impostazione digitale a quella analogica, ed è altamente consigliabile se siamo alla ricerca di un potenziale sostituto dell’orologio nativo di Windows con un livello di personalizzazione sensibilmente superiore.

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