Obsolescenza programmata

Editoriale | Magazine

Rottamare, riciclare o recuperare

Eugenio Moschini | 1 Febbraio 2018

Editoriale

Obsolescenza programmata, è giusto pre-stabilire o limitare il ciclo di vita dei prodotti?

La definizione di obsolescenza programmata è semplice: si tratta di una politica commerciale diretta a limitare il ciclo di vita di un bene (o di un prodotto). In realtà l’obsolescenza programmata può essere di due tipi: reale o percepita. Nel primo caso il prodotto smette di funzionare correttamente dopo un pre-determinato periodo di tempo (e di solito il costo dell’eventuale riparazione supera di gran lunga il valore del prodotto stesso), mentre nel secondo il produttore presenta un nuovo modello, dello stesso prodotto, che fa apparire quello precedente come superato e inferiore.

L’obsolescenza programmata ha, diversamente da quello che si potrebbe credere, radici molto lontane. Uno dei primi (e più noti) esempi riguarda il cartello Phoebus, con cui i produttori di lampade a incandescenza si accordarono per limitare a 1.000 ore la vita utile delle lampadine. Una “data di scadenza” stabilita a tavolino, visto che prima la lampadina aveva una aspettativa di vita infinitamente più lunga (la più longeva lampadina è in funzione, quasi ininterrottamente, da ben 117 anni e potete vederla ancora “in vita” su www.centennialbulb.org).

Ognuno di noi ha la sua personale raccolta di prodotti che, seppur ancora validi, sono stati rottamati perché era impossibili ripararli oppure semplicemente messi in un cassetto, ancora perfettamente funzionanti. Come il mio precedente notebook, che – a malincuore – ho “pensionato” lo scorso anno, dopo 7 anni di onorata carriera. Certo, la base di partenza era ottima, era una workstation grafica all’avanguardia per i tempi, ma l’aspetto che mi ha permesso di usarla così a lungo è stata la sua aggiornabilità.

Dopo qualche anno la memoria era insufficiente? Non ho avuto problemi all’upgrade (la piattaforma supportava già 16 GB di memoria). L’hard disk meccanico in dotazione era diventato il collo di bottiglia? Nessun problema, ho montato unità Ssd di capacità via via crescenti. La batteria negli anni ovviamente non era più brillante? Non solo l’ho sostituita, ma ho messo un modello a 9 celle che mi garantiva un’autonomia “stratosferica” (per l’epoca) pari a una giornata lavorativa. Non integrava l’Usb 3.0? L’ho aggiunto grazie allo slot per Express Card. Insomma, so che ho spremuto questo notebook al 100% delle sue possibilità, e sono altresì consapevole che, con il mio attuale notebook, non potrò neanche lontanamente avvicinarmi al record. Nessuno dei suoi componenti è aggiornabile, è una macchina che è nata e morirà così e, quando le sue prestazioni non mi saranno sufficienti in qualche comparto, la mia unica scelta sarà sostituirla.

Giusto? Sbagliato? Ovviamente, se tutti i prodotti che comprassimo fossimo eterni, ci sarebbe così poca domanda da mandare in crisi il mercato, d’altro canto, i produttori IT stanno dettando canoni che, se da un lato ci appagano esteticamente o come ingombri, rendono impossibile l’aggiornamento hardware di un prodotto. Basti pensare alla batteria degli smartphone: ormai trovare un modello di fascia medio/alta con batteria sostituibile è come cercare un ago in un pagliaio. E quando non è l’aggiornamento hardware a renderci la vita impossibile, arriva il software. Come Android Oreo Go Edition, di cui parliamo in questo numero. Sulla carta poteva essere una buona possibilità per dare nuova linfa ai “vecchi” smartphone, con un sistema operativo alleggerito. E invece, nessun produttore sembra intenzionato a rilasciare questa versione del sistema operativo per i suoi vecchi smartphone.

Insomma, dobbiamo rassegnarci a mettere nel cassetto i nostri dispositivi, seppure perfettamente funzionanti, oppure perché il costo della riparazione supera di gran lunga il loro valore? Non è detto, sul prossimo numero troverete un articolo di “riciclo creativo” e su come dare nuova vita ai vostri vecchi dispositivi (tablet o smartphone) Android e iOS. E voi, con i vostri vecchi dispositivi cosa avete fatto? Li avete messi in un cassetto o continuate a usarli? E in che modo? Scrivetemelo.

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Mercato Pc, un 2019 in crescita. Ma…

Eugenio Moschini | 31 Gennaio 2020

Editoriale

Il mercato PC di desktop e notebook, dato più volte per spacciato, resiste. Anzi, per la prima volta dal 2011 chiude un anno in positivo. Ma c’è un ma.

Un mercato in declino e senza prospettive. È dal 2011 – anno in cui il mercato di smartphone e tablet ha superato quello di desktop e notebook – che il mercato Pc è in costante contrazione. Il 2019 è stato però un’eccezione: dopo 7 anni negativi, gli analisti hanno confermato che il mercato Pc è in crescita.

L’analisi del di Gartner e IDC

Secondo Gartner l’ultimo quadrimestre si è chiuso con un + 2,3% rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente, mentre complessivamente l’intero 2019 è “cresciuto” dello 0,6% rispetto al 2018. Ancora più positivi i trend secondo IDC: il quarto trimestre si è chiuso con un +4,8%, mentre la crescita nel 2019 è stata pari al 2,7%. Insomma, la crisi è finita e sono tutte rose e fiori? C’è un ma… I dati, come sempre, vanno interpretati.

L’aggiornamento che ha drogato il mercato Pc

La crescita del mercato Pc ha una causa, specifica e limitata: il 14 gennaio Microsoft ha terminato il supporto a Windows 7. Una causa che ha “drogato” il mercato, forzando gli utenti al passaggio verso Windows 10 e, contestualmente, a un rinnovo del parco macchine. Una conferma che proprio lo switch off di Windows 7 è stato il volano di questa crescita arriva, stranamente, da Apple. Il colosso della mela morsicata non ha ovviamente beneficiato di questo upgrade e, infatti, registra un 2019 in decrescita (-0,9% secondo Gartner, -2,2% secondo IDC). Che il 2019 sia un anno fuori dai canoni lo sottolineano gli stessi analisti: finita l’onda lunga dell’aggiornamento a Windows 10, si prevedono altri 5 anni di decrescita, mitigati in parte da nuove tecnologie in arrivo (come 5G e schermi pieghevoli).

Un vantaggio per i grandi produttori

Sebbene la crescita del mercato Pc sia occasionale e non sistematica, ci sono diversi attori che possono sorridere: tra i produttori di computer senza dubbio i primi 3 (Lenovo, HP e Dell), che continuano ad aumentare il loro market share (complessivamente coprono il 65% del mercato). C’è però un altro produttore che sulla carta ha ottime prospettive di crescita. Ed è AMD. Nel mercato dei notebook, storicamente saldamente nelle mani della rivale Intel, AMD ha registrato nell’ultimo trimestre un market share del 14,7%, ma le previsioni prevedono una crescita al 20% entro il primo trimestre. Una crescita dovuta in parte a demeriti altrui (la produzione delle Cpu mobile Intel è inferiore alle richieste) ma anche per meriti propri. Mai come oggi la gamma di processori mobile AMD è competitiva sotto tutti i punti di vista: prezzo, prestazioni e consumi. E al CES è stata presentata una nuova famiglia di processori Ryzen: la serie 4000, fino a 8 core (e 16 thread) con un consumo inferiore ai 15 watt. Processori perfetti anche per il mercato dei notebook ultrasottili. Mi auguro di vederli quanto prima nei negozi.

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L’efficienza del software sarà un obbligo

Dario Orlandi | 24 Gennaio 2020

Editoriale Software

La diffusione dei dispositivi smart e IoT può riportare a buone pratiche di programmazione e all’efficienza del software.

Secondo la cosiddetta legge di Moore, la complessità di un microcircuito raddoppia ogni 18 mesi. Questa deduzione empirica di Gordon Moore (uno dei fondatori di Intel), basata sull’osservazione dell’andamento della tecnologia elettronica, è stata per decenni un comodo paravento dietro cui si è nascosta un’attenzione sempre più ridotta verso l’efficienza del software, ovvero uno dei parametri essenziali per giudicare qualsiasi applicativo.

I limiti possono essere una leva per sperimentare nuove strade

La nascita dei primi personal computer ha aperto le porte dell’informatica a nuove categorie di programmatori, che hanno saputo dimostrare, in particolare negli anni ’80, come la scarsità delle risorse di calcolo potesse rappresentare non tanto una limitazione, quanto un’opportunità per mostrare la propria abilità e percorrere sentieri non ancora battuti.

Nel corso degli anni questo spirito pionieristico si è perduto; le cause sono molte, tutte ugualmente rilevanti; lo sviluppo del software è spesso diventato un lavoro di massa, con progetti giganteschi su cui lavorano molte migliaia di programmatori, ciascuno dei quali è responsabile soltanto di una piccola frazione del codice. In queste circostanze, la standardizzazione delle metodologie di sviluppo e la rapidità di esecuzione sono molto più importanti rispetto alla creatività e alla ricerca dell’efficienza.

L’idea del codice leggero è andata persa nel tempo

Inoltre, lo sviluppo della tecnologia ha portato due conseguenze interconnesse tra loro: le piattaforme su cui si lavora si rinnovano più rapidamente rispetto al passato, rendendo difficile una conoscenza intima, presupposto essenziale per poterne sfruttare a fondo tutte le potenzialità; e, infine, la continua crescita della potenza di calcolo ha reso meno pressante l’esigenza di scrivere codice leggero, compatto ed efficiente. Basta pensare alla diffusione dei progetti software anche di basso livello basati su codice interpretato o pseudo compilato per rendersi conto di come l’efficienza non sia più considerata un requisito fondamentale e neppure rilevante nella maggior parte degli scenari.

Un nuovo stimolo all’efficienza software

Ma la situazione potrebbe essere sul punto di cambiare, per l’azione combinata di due tendenze di origine diversa; da un lato, la diffusione dei dispositivi smart e IoT sta spostando la capacità computazionale dai tradizionali computer, o dai server ospitati nei centri di calcolo delle grandi aziende, verso oggetti compatti ed economici, in cui le risorse (capacità computazionale pura, così come memoria di massa e di lavoro) ritornano a essere fattori davvero limitanti.

Dall’altro, invece, la spinta globale verso l’efficienza energetica sta crescendo e rappresenta un freno alla scorciatoia utilizzata più spesso fino a oggi: se le risorse locali non bastano, spesso si utilizza il dispositivo locale solo per raccogliere le informazioni ed eventualmente mettere in atto le decisioni prese, mentre l’intelligenza è scaricata verso qualche server remoto che garantisce tutta la capacità di calcolo necessaria. Ma il trasporto di informazioni da locale a remoto e viceversa, e l’esistenza stessa di questa “seconda gamba” necessaria per mantenere in piedi il sistema rappresentano grandi sacche di inefficienza, in primo luogo economica ma anche energetica. L’azione combinata di queste spinte sta riportando in auge la ricerca dell’efficienza del software, valorizzando le capacità di chi è in grado di lavorare su architetture caratterizzate da risorse limitate e le sfrutta a fondo.

jurassic smartphone

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2020-2030: Jurassic Smartphone

Eugenio Moschini | 13 Gennaio 2020

Editoriale

Il 31 dicembre ha chiuso non solo il 2019, ma un intero decennio. Ed è tempo di bilanci e di previsioni per quello che vedremo nel 2020-2030.

Il mese di dicembre 2019 è stato non solo l’ultimo mese dell’anno, ma anche l’ultimo mese del decennio. Ma cosa dobbiamo aspettarci nei prossimi anni? E quali saranno i trend? Se mi chiedete una personale previsione per il 2020-2030 non ho dubbi, il 5G – e quello che comporterà – rivoluzionerà completamente le nostre vite. Ma voglio fare un’altra previsione, molto più provocatoria: il prossimo decennio sarà ricordato per la scomparsa degli smartphone.

Provocazione? In parte sì, ma ci sono validi motivi. Incomincio dai dati, premettendo che tutti i numeri che vedete in questa pagina provengono da analisi e dati di mercato IDC. Per il terzo trimestre consecutivo gli smartphone sono in decrescita: l’ultimo dato parla di un -1,4%. E si tratta di dati globali, in cui alcuni mercati, come quello indiano e quello dei paesi emergenti, è ancora positivo. Se per esempio prendessimo come riferimento la Cina, vedremmo una decrescita al -3,6%. Gli analisti prevedono un cambio di tendenza con l’arrivo del 5G, ma la sostanza cambia di poco: nel 2019 la produzione di smartphone è pari a 1,37 miliardi, nel 2023 sarà di 1,48 miliardi, con un tasso di crescita anno su anno del 1,1%. Insomma, il mercato degli smartphone non scomparirà, ma ormai è un mercato maturo, senza nessun sbocco di crescita.

Se ripercorriamo gli ultimi 30 anni, si vede che è un trend costante: la decade 2000-2010 sarà ricordata (anche) per il sorpasso dei notebook a discapito dei desktop, quella 2010-2020 ha segnato il sorpasso di smartphone e tablet su notebook e desktop. Insomma, dispositivi sempre più piccoli, portatili e personali. Ma se ci pensate bene, cosa rende unico (e insostituibile) il vostro smartphone? I vostri contatti, le vostre foto, le vostre app. Insomma i vostri dati.

In un mondo orientato sempre più al cloud, in cui contenuto e contenitore sono slegati, cosa impedirebbe di avere non più un unico dispositivo personale, ma tanti (e tutti intelligenti)? Sto pensando ai wearable, di cui gli smartwatch sono solo un esempio. È un mercato davvero in esplosione, tanto che gli analisti sono costretti ad aggiornare, costantemente al rialzo, le previsioni. Quello dei wearable è oggi un mercato di “soli” 223 milioni di pezzi, ma nel 2023 crescerà a 302 milioni (con una crescita anno su anno al +7,9%). E l’80% sarà rappresentato da smartwatch e hearable (ovvero tutti i dispositivi “indossabili” nelle e sulle orecchie, traducibili in italiano come “cuffie smart”). Se ci pensate bene, già oggi lo smartphone durante le telefonate fa solo da ponte con gli auricolari. Cosa ci impedirebbe, in un futuro prossimo, di usare per telefonare solo delle cuffie smart, dotate di eSim e 5G?

Ma la forza dirompente dei wearable non è quella di distribuire funzioni che già adesso possiamo svolgere con lo smartphone, ma quella di aggiungere nuove funzionalità. Per esempio, potremmo parlare nella nostra lingua con persone straniere, avendo entrambi una traduzione real time con i nostri hearable. Un altro esempio, molto meno futuristico e molto più reale (e l’articolo dedicato agli smartwatch questo mese ve lo mostrerà) è quello dedicato al wellness e all’healthcare. Già oggi raccolgono molti dati: quanto ci muoviamo, quanto dormiamo, come sta il nostro cuore. Anche in questo caso, funzioni impossibili da ottenere con uno smartphone.

Se ancora non vi avessi convinto che il mercato del futuro non è quello degli smartphone, ma dei wearable, potrei ricordarvi che Google ha da poco acquisito Fitbit per 2,1 miliardi di dollari e che il prossimo anno arriveranno sul mercato i Pixel Buds (le cuffie smart firmate big G). Così come potrei ricordarvi che il Ceo di Apple, Tim Cook, ha definito i risultati dei wearable della mela morsicata come “esplosivi”, con un incremento anno su anno del 50%. Insomma, gli smartphone sono in salute ma intravedono un meteorite all’orizzonte. E sono i wearable.

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