Disney Deepfake

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Video della settimana: i deepfake Disney sono in alta risoluzione

Alfonso Maruccia | 15 Agosto 2020

Cinema Disney IA Video della settimana

Disney ha trovato il modo di realizzare “deepfake” professionali, scambiando volti ed espressioni facciali grazie a una IA estremamente sofisticata. Adatta alle produzioni cinematografiche e non solo.

Ci sono i deepfake, e poi ci sono i deepfake realizzati dagli esperti di Disney. Il gruppo di ricerca del megacolosso cinematografico statunitense (Disney Research Studios) ha sviluppato un algoritmo innovativo per il “cambio faccia” nelle immagini e nei video, una tecnologia evidentemente indirizzata alle applicazioni pratiche per gli effetti speciali.

La ricerca si chiama appunto High-Resolution Neural Face Swapping for Visual Effects, e descrive un metodo in grado di sostituire e ricombinare volti, lineamenti ed espressioni facciali. I ricercatori Disney hanno adottato e modellato gli algoritmi di machine learning, creando una IA in grado di garantire un risultato finale piuttosto realistico e quasi privo di tutti i difetti emersi con le tecniche di deepfake già in circolazione.

Il nuovo algoritmo è il primo, sostiene Disney, in grado di renderizzare risultati fotorealistici e temporalmente coerenti ad alta risoluzione. Oltre ai deepfake veri e propri, la tecnologia di Disney prevede anche una strategia di “perfezionamento” capace di stabilizzare i volti compositi. Un requisito indispensabile se si vuole applicare l’algoritmo ai contenuti video in alta risoluzione.

Per validare la propria soluzione, Disney ha messo a confronto i risultati del suo algoritmo con quelli ottenibili dalle IA fin qui utilizzate per i deepfake. L’obiettivo principale della corporation è adottare il nuovo metodo per velocizzare la creazione di volti digitali come quello, famigerato, di una principessa Leila ringiovanita (Carrie Fisher) in Rogue One.

Gli effetti digitali usati fin qui richiedono infatti l’uso di pesanti interventi in CGI, dispendiosi dal punto di vista tecnico, economico e temporale. Il nuovo algoritmo potrebbe rendere queste applicazioni estremamente più pratiche, veloci e convenienti, anche se restano i problemi della uncanny valley (mitigato ma non completamente risolto) e dei possibili utilizzi illegittimi a scopo di disinformazione o propaganda.

Warner HBO Max streaming cinema

News

Streaming vs Cinema, tutti contro Warner Bros. e AT&T

Alfonso Maruccia | 14 Dicembre 2020

Cinema Streaming Warner Bros

La decisione di Warner Bros. di portare il catalogo del 2021 online continua a scatenare reazioni furenti. Tutti se la prendono con AT&T, che non capisce nulla di cinema e vuole solo salvare se stessa.

La pandemia di COVID-19 ha fatto crollare gli spettatori nelle sale e AMC ha già fatto sapere che non sarà in grado di resistere ancora per molto. Una delle più grandi catene di sale cinematografiche al mondo si è già indebitata per arrivare a fine 2020, e nel 2021 i soldi necessari per evitare la bancarotta ammontano a $750 milioni.

Warner Bros. è, tra le major di Hollywood, quella che ha deciso di seguire l’approccio più aggressivo per affrontare la crisi dei cinema decidendo di trasmettere i film del 2021 in streaming contemporaneamente all’uscita nelle (poche) sale ancora aperte. Una decisione che è stata accolta in maniera negativa dal regista Christopher Nolan, e che ora sta in sostanza provocando una vera sollevazione all’interno di chi il cinema lo “fa” per davvero, invece di limitarsi a finanziarlo.

Cinema

Sulla stessa posizione di Nolan si è infatti schierato Denis Villeneuve, il regista di Dune che se la prende con AT&T e la sua decisione di sacrificare Warner per il proprio tornaconto finanziario. La megacorporazione statunitense ha un debito spaventoso e sta provando a fare cassa con lo streaming, dice Villeneuve, ma non ha il minimo rispetto né amore per il cinema in quanto tale.

Anche altri protagonisti dell’industria hanno espresso il loro disappunto, e la paura che dopo la mossa di Warner/AT&T tutto possa cambiare – in peggio. L’agenzia di talent CAA (Creative Artists Agency), e il sindacato dei registi DGA (Directors Guild of America) sono andati anche oltre, minacciando mosse legali perché lo streaming di HBO Max contemporaneo all’uscita in sala violerebbe i rapporti contrattuali dei rispettivi membri con Warner Bros.

Anche Nolan ha circostanziato ancora il suo pensiero, dicendo che la mossa di Warner non danneggia semplicemente i grandi nomi come lui ma tutte le maestranze, gli artigiani e i lavoratori del cinema. La decisione di AT&T danneggia le “persone normali”, spiega il regista, ed è stata presa da gente che non ha la minima idea di come funzioni la filiera delle produzioni cinematografiche.

Cinema

Servizi

Christopher Nolan contro i piani di Warner Bros. per lo streaming

Alfonso Maruccia | 10 Dicembre 2020

Cinema Streaming Warner Bros

Il regista Christopher Nolan se la prende con Warner Bros., e il piano della major di distribuire i film del 2021 contemporaneamente in streaming e nelle sale cinematografiche.

Warner Bros. ha intenzione di portare tutti i film previsti per il 2021 sullo streaming di HBO Max oltre che nelle sale cinematografiche, e per Christopher Nolan si tratta di un piano dannoso se non addirittura suicida. Il regista anglo-americano se la prende con la major Hollywoodiana, e dice di esprimere un’opinione comune tra i professionisti dell’industria.

Secondo Nolan, regista di The Dark Night, The Prestige, Inception e tanti altri successi al botteghino degli ultimi due decenni, alcuni dei più grandi registi, produttori e star del cinema sono andati a letto credendo di lavorare per “lo studio cinematografico più importante”. Al risveglio, invece, si sono accorti di essere impegnati a fare cinema per “il servizio di streaming peggiore”.

Christopher Nolan

Nolan lavora fin dal 2002 (Insomnia) con Warner Bros., uno studio che ha a disposizione (o almeno aveva a disposizione) “una macchina incredibile” per portare il lavoro di un regista ovunque – nei cinema come nelle abitazioni degli spettatori. L’adozione di HBO Max rappresenterebbe lo smantellamento di quella macchina, sostiene Nolan, e i dirigenti non si rendono nemmeno conto di quello che stanno perdendo.

La distribuzione contemporanea nelle (poche) sale aperte e via streaming non ha senso, economicamente parlando. Nolan definisce la scelta di Warner Bros. un tentativo disfunzionale, piuttosto che un vero progresso per l’industria del cinema. In seguito, il CEO della corporation ha confermato che proprio il parziale insuccesso di Tenet – la nuova pellicola di Nolan – nelle sale avrebbe consigliato di seguire la via dello streaming.

Stando a quanto dichiarato da Warner, il piano per la doppia distribuzione dei film in uscita dovrebbe valere solo per il 2021. Con l’arrivo dei vaccini contro il COVID-19 e l’augurabile ritorno alla normalità, le cose dovrebbero cambiare nel 2022. La major terrà sotto controllo i numeri dell’esperimento per valutare eventuali aggiustamenti ai piani futuri.

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Servizi

Warner Bros.: i film del 2021 in streaming e nei cinema lo stesso giorno

Alfonso Maruccia | 4 Dicembre 2020

Cinema COVID-19 Streaming Warner Bros

La major di Hollywood ha deciso di portare contemporaneamente nei cinema e online i suoi film in programma per l’anno prossimo. È l’unico modo per sopravvivere alla pandemia, dice Warner.

Warner Bros. ha reso nota l’intenzione di rivoluzionare la gestione del calendario delle distribuzioni programmate per il 2021. Durante tutto l’anno prossimo, dice la major Hollywoodiana, i film in uscita saranno nei cinema ma anche, via streaming, nelle case di tutti gli spettatori abbonati al servizio HBO Max.

L’iniziativa di Warner è eccezionale come è eccezionale il tempo corrente, con la pandemia di COVID-19 che continua a progredire sostanzialmente incontrollata negli USA e in molti altri paesi del mondo. Le sale cinematografiche sono in affanno, per usare un eufemismo, e le major del cinema rischiano l’osso del collo se non reagiscono a una situazione di mercato senza precedenti come quella attuale.

https://www.youtube.com/watch?v=bGy16GQHz-g

La trasmissione dei film Warner fissata per il 2021 sarà nei cinema (almeno tra quelli ancora aperti) e tramite la piattaforma di streaming HBO Max, e diversamente da Disney+ non sarà necessario pagare un prezzo aggiuntivo oltre all’abbonamento base. Al momento HBO Max è disponibile solo negli USA, mentre l’anno prossimo dovrebbe arrivare in America Latina e in alcuni paesi europei. L’Italia non dovrebbe essere tra questi.

Stando alle parole del presidente e CEO di Warner Ann Sarnoff, il piano di distribuzione condiviso tra cinema e streaming rappresenta un’occorrenza unica che dovrebbe durare per il solo 2021. La speranza, di Warner come di tutti gli appassionati di cinema, è che i vaccini e la nuova presidenza USA di Joe Biden riescano a riprendere il controllo sulla circolazione incontrollata del virus SARS-CoV-2.

Il piano di Warner Bros. per il 2021 include produzioni molto attese come Tom & Jerry, Mortal Kombat, Dune, Matrix 4, The Suicide Squad e altre. In precedenza Warner aveva già annunciato la trasmissione simultanea cinema-streaming di Wonder Woman 1984, lo stesso giorno di dicembre 25 (dell’anno in corso).

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