Firefox, nuovo logo

HowTo | Software

Come lavorare con le Estensioni di Mozilla Firefox

Alfonso Maruccia | 8 Gennaio 2019

Mozilla Servizi Web

Guida a tutto quanto è necessario sapere per sfruttare al meglio i componenti aggiuntivi del browser del Panda Rosso. Perché […]

Guida a tutto quanto è necessario sapere per sfruttare al meglio i componenti aggiuntivi del browser del Panda Rosso. Perché XUL passa ma la personalizzazione (forse) resta…

Nel 2017, il debutto di Firefox 57 e del progetto Quantum ha segnato un importante cambio di rotta per le politiche di Mozilla: l’unico browser open source ancora “libero” dallo strapotere di Google ha abbandonato la tecnologia XUL (XML User Interface Language) fin qui usata dagli sviluppatori di componenti aggiuntivi, ripiegando piuttosto sulla API WebExtensions già imposta da Google con l’onnipresente – e insistentemente spammato o “consigliato” dal colosso dell’advertising su tutto il suo network di servizi Web – Chrome.

WebExtensions offre indubbi vantaggi tecnologici come la compatibilità con una struttura multi-processo, l’uso di tecnologie standard del Web (in pratica i soliti HTML, CSS e JavaScript) e una minore capacità di modificare comportamento e funzionalità del browser rispetto al più complesso e capace sistema XUL.

Logo Firefox

Quest’ultimo vantaggio è anche il suo svantaggio principale, visto che la API imposta da Google non raggiunge – e mai potrà raggiungere – lo stesso livello di personalizzazione garantito in questi decenni dall’ecosistema di estensioni per Firefox. WebExtensions rappresenta in sostanza la castrazione di uno degli elementi qualificanti del browser Mozilla, ed è letteralmente un taglio netto da cui non si torna più indietro.

Ciò detto, e tenendo in considerazione il fatto che estensioni storiche ed estremamente popolari come DownThemAll! non vedranno (probabilmente) mai il passaggio alle nuove API, anche nella nuova generazione Quantum l’ecosistema di add-on – e delle Estensioni particolare – per Firefox dimostra una certa vitalità e ricchezza dell’offerta.

La pagina dei componenti aggiuntivi del browser Mozilla permette di cercare manualmente un’estensione o di seguire un “percorso tematico” in base alle diverse funzionalità del software coinvolte (segnalibri, password eccetera). Una volta individuata l’estensione desiderata, ad esempio Copy PlainText per copiare il testo senza formattazione, è possibile aggiungere immediatamente l’add-on al nostro browser facendo click sul grande pulsante blu Aggiungi a Firefox.

Qualora l’estensione fosse già installata, il pulsante di aggiunta lascerebbe il posto a quello per l’eliminazione e quindi la disinstallazione dell’add-on. Per ogni estensione vengono fornite diverse informazioni aggiuntive, il numero di utenti che ne fa uso, le eventuali recensioni con voti da 1 a 5 stelle e molto altro ancora.

Estensioni Firefox 1

Qualora volessimo scaricare un’estensione prima di installarla, magari per conservarne una copia su disco locale, possiamo fare click col tasto destro del mouse sul pulsante Aggiungi a Firefox e quindi scegliere Salva destinazione con nome: tutte le estensioni vengono distribuite sotto forma di file .xpi, un formato già utilizzato in passato per gli add-on XUL e che in pratica “nasconde” un semplice archivio ZIP: rinominando il file, è possibile esplorare ed estrarre i contenuti dell’archivio a nostro totale piacimento. Il metodo più immediato per installare un’estensione salvata in locale consiste invece nel trascinare il file .xpi corrispondente in una scheda di Firefox, rivedere le autorizzazioni necessarie al funzionamento dell’estensione e fare click su Installa.

Estensioni Firefox 2

Qualora fossimo indecisi su quale add-on installare, la pagina Web per le estensioni più popolari presenta una (lunga) lista che può rappresentare un buon punto di partenza per scoprire quello che il mondo degli add-on di Firefox ha da offrire in epoca WebExtensions. Per gestire le estensioni già installate sul browser locale è invece possibile digitare about:addons nella barra degli indirizzi per accedere alla pagina corrispondente. Da questa pagina è possibile disattivare, rimuovere o modificare le opzioni di ogni estensione oltre a cercare nuovi add-on (temi, estensioni o dizionari che siano).

Estensioni Firefox 3

Firefox Quantum ha rappresentato un salto tecnologico notevole per Firefox, un browser che ora offre performance sensibilmente migliori rispetto al passato ed è in grado di “mangiare” la RAM di sistema (quasi?) alla pari del sempre più bulimico Google Chrome. Le estensioni “castrate” in standard WebExtensions rappresentano un contraltare davvero amaro a queste importanti novità tecnologiche, anche se ulteriori possibilità di personalizzazione dell’interfaccia del browser si nascondono nell’utilizzo e nel tweaking del file UserChrome.css come vedremo in una guida futura.

Mozilla Firefox

Software

Download del giorno: Mozilla Firefox 84.0

Alfonso Maruccia | 16 Dicembre 2020

Browser Web Download del giorno Mozilla

Mozilla ha distribuito l’ultima versione dell’anno di Firefox, browser open source che migliora sul fronte delle prestazioni con i nuovi chip M1 di Apple.

Mozilla ha distribuito il solito aggiornamento mensile per Firefox, unico browser open source rimasto sul mercato alternativo allo strapotere di Google Chrome e relativi cloni basati sul progetto Chromium. Una release che si caratterizza ancora una volta per il miglioramento delle prestazioni, soprattutto sul nuovo SoC ARM di Apple e su Linux.

La caratteristica saliente di Mozilla Firefox 84.0 è infatti il supporto nativo per i nuovo SoC ARM di Apple (M1), fatto che migliora in maniera sensibile le performance (secondo quanto sostiene la corporation) rispetto alle precedenti build non native di Firefox 83.

Grazie all’uso del codice nativo, su Apple M1 Firefox 84.0 si avvia 2,5 più velocemente e le “web app” sono responsive il doppio. Le prestazioni migliorano anche su Linux, dove la nuova versione del browser FOSS utilizza tecniche di allocazione della memoria condivisa più moderne.

Altre novità di Mozilla Firefox 84.0 includono un’estensione del supporto a WebRender su Windows, macOS Big Sur e Linux, con GPU integrate Intel Gen 6 (nel caso di Windows). Presenti inoltre svariati bugfix, e l’ultimo mese di supporto garantito al Flash Player prima del suo pensionamento definitivo a gennaio.

Mozilla Firefox 84.0 è come sempre disponibile per il download per via automatica, tramite la funzionalità di aggiornamento integrata nel browser, sulla pagina di download ufficiale indicata qui di seguito oppure tramite i soliti canali avanzati.

Pagina ufficiale del download di Mozilla Firefox 84.0 per Windows, Linux e mac

Mozilla

News

Mozilla, ricavi raddoppiati nel 2019

Alfonso Maruccia | 11 Dicembre 2020

Browser Web Google Mercato Mozilla

Durante l’anno passato, Mozilla ha guadagnato quasi il doppio dei ricavi del 2018. Un risultato che probabilmente dipende dalla causa legale contro Yahoo!, e che non cambia molto per il futuro della corporation.

Mozilla ha pubblicato il nuovo rapporto indipendente sullo stato dei conti per il 2019, un documento molto interessante per valutare lo stato di salute della corporation e ipotizzare le prospettive future. Un futuro che, ricavi raddoppiati a parte, continua a essere estremamente incerto se non del tutto negativo.

Secondo l’ultimo rapporto di Mozilla, la situazione finanziaria della corporation non potrebbe essere migliore. Nel 2019 i guadagni sono arrivati a 828 milioni di dollari, quasi raddoppiando la cifra del 2018 ($450 milioni). Il grosso dei ricavi di Mozilla deriva dalle partnership per l’inclusione dei motori di ricerca nelle diverse versioni regionali del browser Firefox, e nel 2019 tali accordi hanno pesato per $451 milioni totali.

Nuovo logo Mozilla Firefox

L’altra fetta significativa di ricavi (338 milioni di dollari) è segnata nel rapporto come proveniente da “altre” fonti, e vista la corrispondenza delle cifre potrebbe trattarsi della somma richiesta da Mozilla nella causa contro Yahoo! per il search. Tolta quella fonte aggiuntiva e una tantum, insomma, Mozilla è sempre e comunque dipendente dagli accordi con i motori di ricerca per continuare a esistere nella sua forma attuale.

Google, in particolare, vale ancora il 73% dei ricavi del 2019 e continuerà a fornire ossigeno a Mozilla per almeno altri tre anni. Le fonti di guadagno alternative non si sono ancora materializzate, la corporation ha già licenziato centinaia di dipendenti e dismesso servizi ritenuti economicamente non profittevoli. Ora che anche ChrEdge ruba quote di mercato a Firefox, Mozilla sembra avviata sullo stesso percorso che ha consegnato la storica Netscape al dimenticatoio della storia.

Mozilla Firefox

Software

Download del giorno: Mozilla Firefox 83.0

Alfonso Maruccia | 19 Novembre 2020

Browser Web Download del giorno Mozilla

Mozilla ha distribuito una nuova versione di Firefox, browser open source che migliora sul fronte delle prestazioni nel caricamento del codice JavaScript e non solo.

Mozilla ha distribuito il solito aggiornamento mensile per Firefox, unico browser open source rimasto sul mercato alternativo allo strapotere di Google Chrome e relativi cloni basati sul progetto Chromium. Una release che si caratterizza ancora una volta per il sensibile miglioramento delle prestazioni.

Con Mozilla Firefox 83.0 gli utenti dovrebbero fruire di una navigazione Web molto più veloce e reattiva, grazie alle modifiche all’engine JavaScript del browser FOSS (SpiderMonkey) e a un incremento di performance del 15% nel caricamento delle pagine, del 12% nella responsività. Ridotto altresì dell’8% il consumo di memoria RAM.

Firefox 83.0 include poi la tanto chiacchierata modalità HTTPS-only, con avvisi nel caso in cui l’utente provasse a visitare siti privi di certificato TLS, il supporto al “pitch-to-zoom” su dispositivi (Windows) con touchscreen, una migliore gestione dei contenuti multimediali in modalità picture-in-picture.

La release 83.0 di Firefox offre poi miglioramenti alle funzionalità di ricerca del browser dalla Barra degli indirizzi, il supporto di AcroForm per la modifica dei PDF nel visualizzatore integrato, bugfix vari e la correzione di diverse vulnerabilità di sicurezza.

Mozilla Firefox 83.0 è come sempre disponibile per il download per via automatica, tramite la funzionalità di aggiornamento integrata nel browser, sulla pagina di download ufficiale indicata qui di seguito oppure tramite i soliti canali avanzati.

Pagina ufficiale del download di Mozilla Firefox 83.0 per Windows, Linux e macOS

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