Windows Update

Windows

Microsoft rimuove gli update di Windows 10. E aggiorna Windows 7

Alfonso Maruccia | 14 Marzo 2019

Microsoft Software Windows

Redmond si impegna a ripristinare i PC basati su Windows 10 rimuovendo le patch potenzialmente incompatibili, mentre sull’“obsoleto” Windows 7 […]

Redmond si impegna a ripristinare i PC basati su Windows 10 rimuovendo le patch potenzialmente incompatibili, mentre sull’“obsoleto” Windows 7 sono ora disponibili le API grafiche più moderne.

Microsoft si dimostra ancora una volta ben consapevole dei problemi causati agli utenti dagli aggiornamenti ossessivo-compulsivi di Windows 10, un sistema operativo offerto “come servizio” che ha però la tendenza a scatenare disastri e disservizi a non finire per utenti e aziende. La corporation ha ora implementato un nuovo meccanismo di “ripristino” dell’OS, teoricamente in grado di eliminare gli update incompatibili con il sistema senza l’intervento diretto dell’utente.

Un nuovo documento di supporto pubblicato sul network di Microsoft descrive infatti una procedura attesa al debutto con Windows 10 1903, prossimo mega-aggiornamento dell’OS-come-servizio che avrà la capacità di rimuovere le patch incompatibili nel caso in cui ci fossero problemi a completare la fase di avvio di Windows.

Windows 10 Update

Ripristinata (augurabilmente) la fase di boot, Microsoft si incaricherà di mettere in moratoria gli aggiornamenti incompatibile per 30 giorni – periodo nel quale la corporation e i partner di terze parti dovranno analizzare il codice per identificare l’origine del problema prima di ripristinare la distribuzione delle patch.

La rimozione automatica degli aggiornamenti fallati riguarderà solo quelli capaci di influenzare l’avvio del sistema, ma non per questo il resto degli update di Windows 10 non necessiterebbe di una fase di testing un po’ più robusta: di recente gli utenti dell’OS-come-servizio hanno sperimentato problemi di prestazioni con alcuni giochi di ultima produzione (Destiny 2 e non solo), Microsoft ha prima consigliato la rimozione manuale dell’update responsabile (KB4482887) e ha poi risolto (almeno si spera) con una nuova patch (KB4489899) inclusa nel Patch Tuesday di marzo.

Windows 10 rotto

Stante la situazione testé descritta, per Microsoft sarà dura convincere una parte consistente degli utenti di Windows 7 a installare Windows 10: lo storico OS uscirà presto dal periodo di supporto esteso, e Redmond ha tutta l’intenzione di “invogliare” l’utenza all’upgrade con un nuovo “avviso di cortesia” periodico che verrà mostrato su schermo a partire dal prossimo mese di aprile.

Sorprende, in tal senso, un’altra decisione della corporation statunitense che risulta alquanto insolita: Microsoft ha “retro-portato” i componenti user-mode delle DirectX 12 (in particolare le Direct3D 12) su Windows 7, permettendo agli appassionati di World of Warcraft di godere di prestazioni sensibilmente superiori anche fuori da Windows 10. Il supporto delle D3D 12 su Windows 7 dovrebbe in seguito arrivare anche su altri giochi, ha conferma Microsoft, anche se per godere al meglio di un’esperienza 3D “ottimizzata” sarà comunque necessario usare l’ultima release di Windows 10 sostiene la corporation.

Windows 10 bug errori disastro

Windows

Bug Chkdsk, Microsoft ci mette una pezza a tempo di record

Alfonso Maruccia | 22 Dicembre 2020

Microsoft Software Windows

A breve distanza dalla rivelazione pubblica, il bug che coinvolge le ultime versioni di Windows 10 e l’utility Chkdsk viene corretto con un nuovo aggiornamento ufficiale. La solita patch per la patch, in attesa delle nuove patch.

Nella nuova era di Windows 10 e della QA amatoriale del programma Insider, persino l’uso di un’utility basilare ed essenziale come Chkdsk può portare alla compromissione dei dati degli utenti. Il caso è l’ennesimo, imbarazzante promemoria dell’instabilità della piattaforma Windows sotto la gestione di Satya Nadella, e questa volta anche Microsoft dev’essersi accorta del disagio – di principio prima ancora che concreto – vista la velocità con cui ha reagito al problema.

Il bug può portare alla compromissione del file system quando si usa il tool Chkdsk /f dalla riga di comando, con conseguente impossibilità di effettuare il boot di Windows come al solito. Microsoft ha ufficialmente ammesso l’esistenza del baco, aggiornando le pagine di supporto per i pacchetti di patch distribuiti a novembre (KB4586853) e dicembre (KB4592438) per Windows 10 2004 e 20H2.

Windows 10 rotto

Stando a quanto sostiene Redmond, un “numero ridotto di sistemi” ha sperimentato l’impossibilità di avviare i dischi dopo l’installazione dei suddetti pacchetti di aggiornamento. Ora la corporation ha distribuito l’ennesima patch correttiva per le patch bacate, un aggiornamento che dovrebbe augurabilmente risolvere il problema su tutti i sistemi configurati per l’uso automatico di Windows Update.

Nel caso in cui il danno fosse già stato fatto e il disco di sistema risultasse inaccessibile, Microsoft fornisce altresì le istruzioni necessarie a ripristinare il boot di Windows. La procedura descritta prevede l’avvio della console di ripristino di Windows 10, l’esecuzione di chkdsk /f nell’ambiente protetto e il riavvio (possibilmente senza BSOD o errori di sorta) dell’ambiente normale dell’OS-come-disastro.

Microsoft

News

Microsoft appoggia Facebook contro NSO Group

Luca Colantuoni | 22 Dicembre 2020

Facebook Microsoft WhatsApp

Microsoft e altre aziende hanno deciso di appoggiare Facebook nella causa contro NSO Group, la software house che ha creato Pegasus, noto tool di sorveglianza.

Microsoft, Google, Cisco, VMware e Internet Association hanno deciso di appoggiare Facebook nella battaglia legale contro NSO Group, l’azienda israeliana che sviluppa il famigerato Pegasus, utilizzato da alcuni governi come strumento di spionaggio. Secondo Facebook, NSO Group è corresponsabile dell’attacco effettuato l’anno scorso contro migliaia di persone, sfruttando una vulnerabilità di WhatsApp.

In base a quanto dichiarato da NSO Group, Pegasus viene utilizzato solo per combattere il crimine. In realtà alcuni governi autoritari usano il tool per spiare dissidenti politici, difensori dei diritti umani e giornalisti. Lo spyware è stato installato lo sorso anno su oltre 1.400 smartphone, sfruttando una vulnerabilità presente in WhatsApp.

I ricercatori di Citizen Lab hanno confermato il coinvolgimento di NSO Group, mentre Facebook ha denunciato l’azienda israeliana per aver violato il Computer Fraud and Abuse Act e altri leggi che vietano l’accesso non autorizzato ai dispositivi elettronici.

In sua difesa, NSO Group ha affermato di avere l’immunità sovrana, in quanto vende il software a governi stranieri. Secondo Microsoft e altre aziende, l’eventuale concessione dell’immunità sovrana porterebbe ad una proliferazione di tool per la sorveglianza che violano le leggi statunitensi.

Microsoft crede che i “mercenari del 21esimo secolo“, come NSO Group, non dovrebbero nascondersi dietro l’immunità dei loro clienti per evitare le responsabilità conseguenti all’uso dei software che loro stessi hanno creato. Queste “armi digitali” possono finire nelle mani sbagliate in seguito ad attacchi informatici, come accaduto all’italiana Hacking Team. Inoltre aziende private come NSO Group non comunicano la scoperta delle vulnerabilità, in quanto ne traggono un profitto. Microsoft afferma infine che questi tool di spionaggio vengono utilizzati per violare i diritti umani.

Microsoft e altre aziende ritengono che il business model di NSO Group è pericoloso e tale immunità consentirebbe di continuare la loro attività pericolosa senza regole legali, responsabilità o ripercussioni.

Microsoft

CPU

ARM, un SoC custom anche per Microsoft?

Alfonso Maruccia | 21 Dicembre 2020

ARM Intel Microsoft x86

Dopo Apple, anche Microsoft sarebbe interessata a farsi il suo chip ARM personale per applicazioni server e consumer della linea Surface. La minaccia a Intel si fa seria?

Microsoft intenderebbe seguire Apple sulla strada dei chip custom basati su architettura ARM, una mossa che permetterebbe alla corporation di Redmond di avere, come la suddetta Apple, maggiore controllo sul proprio destino tecnologico. Il rischio, ovviamente, è tutto per Intel e per il business fin qui fiorente delle CPU x86 per server.

Apple ha svelato l’esistenza del suo primo SoC ARM (M1) nelle ultime settimane, dopo un lavoro di design in cantiere da anni. Nel caso di Microsoft al momento si parla ancora di indiscrezioni, sebbene il portavoce Frank Shaw abbia parlato di “investimenti” nelle capacità interne dell’azienda di progettare, produrre e sviluppare nuove soluzioni nell’ambito dei componenti al silicio.

ARM

Secondo i rumor, Microsoft potrebbe sfruttare il suo chip ARM fatto in casa prima di tutto per i server del cloud di Azure, e in seconda istanza per i sistemi custom della linea Surface. Già in passato l’azienda aveva sviluppato SoC personalizzati in collaborazione con Qualcomm (Snapdragon SQ1, ARM) e AMD (Ryzen 3 custom, x86), ma questa volta l’indipendenza sarebbe quasi totale alla stregua di quanto fatto da Apple.

Diversamente dalla casa di Cupertino, se confermata la mossa di Microsoft potrebbe avere conseguenze decisamente più massicce per l’intero settore delle CPU. M1 non è destinato a rivoluzionare alcunché a eccezione del “giardino recintato” dei contenuti e dei servizi di Apple, mentre la storica partnership tra Microsoft e Intel per l’uso e il supporto dei processori x86 renderebbe la posizione di quest’ultima azienda a dir poco difficile.

Un ipotetico chip ARM custom in ambito server sarebbe forse meno potente, in quanto a capacità di calcolo, rispetto alle CPU x86 più recenti. Ma come il caso di Apple M1 sta a dimostrare, i vantaggi di una soluzione fatta in casa (per di più basata su un’architettura molto efficiente dal punto di vista energetico come ARM) sono la stretta integrazione dei diversi componenti “saldati” nel SoC (cache, memoria RAM, chipset ecc.) e la possibilità di “accelerare” i calcoli necessari a specifici task operativi.

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